29 enero 2011

La ortiga en huertos ecológicos



La ortiga (Urtica urens, Urtica dioica) pertenece a la familia de las Urticáceas, formada por unas 2000 especies.

Los tallos y las hojas tienen pelos huecos muy quebradizos con liquido urticante, cuando se rompen, inyectan en la piel el líquido que contienen, provocando urticaria (picaduras).
En agricultura ecológica un purín o deccoción de ortigas se puede emplear como abono nitrogenado.
También el extracto de ortigas tiene efecto insecticida natural, eficaz contra pulgones, moscas blancas, ect. También fortalece la capacidad de defensa de la planta y estimula el crecimiento de las mismas.
Las ortigas son fuente de alimentación de muchos insectos como los pulgones, trips y chinches.
Además la ortiga constituye un hábitat importante para muchos insectos útiles ( depredadores y parasitoides) como los coccinelidos (Mariquitas - Adalia bipunctata y Coccinella septemputata), los Sírfidos (avispillas), Antocoridos (chinches), Miridos (chinches), Cecidomidos (avispa), Chrysopidos, ciertos parasitoides de pulgones y hongos entomopatogenos.
Por tanto, el mantenimiento de especies vegetales hospedantes de pulgones como la ortiga nos va a permitir conservar poblaciones de insectos auxiliares como depredadores y parasitoides de pulgones en la proximidad en los cultivos.